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Citymesh se bat pour devenir un quatrième opérateur de télécommunications à part entière

20/05/2021

L'opérateur de télécommunications belge Citymesh, qui s'est associé l'année dernière à la société informatique Cegeka, est candidat pour l'ensemble du spectre réservé à un quatrième opérateur lors de la mise aux enchères. L'entreprise souhaite ainsi devenir un quatrième opérateur à part entière, où elle pourra également offrir son expertise sur le marché grand public.

Après avoir uni leurs forces, il est vite apparu que leurs ambitions se renforçaient mutuellement. Ensemble, ils visent à devenir le quatrième opérateur de télécommunications pour le marché des entreprises. Mais pourquoi Cegeka et Citymesh ne s'aventureraient-elles pas sur le marché grand public si elles disposent de toute cette expertise en interne?

Citymesh indique qu'elle a posé sa candidature pour devenir le quatrième acteur national de télécommunications à part entière. Cela nécessiterait un investissement d'environ 100 millions d'euros.

"En tant que Citymesh, nous avons l'ambition depuis des années de devenir le quatrième opérateur de télécommunications", déclare le PDG Mitch De Geest. "Nous disposons désormais d'un spectre 4G et 5G national, d'une vision claire et, avec Cegeka, d'une offre solide et complète pour bousculer le marché des télécommunications en Belgique."

Le fait que la ligne de démarcation entre les télécoms B2B et B2C s'estompe conforte les entreprises dans leur décision. "Si vous mettez en place un réseau mobile privé pour un terminal à conteneurs ou un hôpital, il s'agit clairement d'un réseau privé", explique M. De Geest. Mais Citymesh veut aussi construire des réseaux pour les villes. "Un réseau que les policiers, le personnel de santé ou les fonctionnaires utilisent est public."

Si Citymesh obtient le contrôle de l'ensemble du spectre, la société aura accès aux fréquences 700MHz, 900MHz, 1400MHz, 1800MHz et 2000MHz, en plus de ses fréquences existantes de 2600MHz et 3500MHz. Si Cegeka et Citymesh y parviennent, ils auront autant de capacité que Proximus.

Citymesh disposera ainsi d'un spectre suffisant pour maintenir son orientation B2B et proposer une offre B2C très compétitive. "Nous avons le grand avantage de pouvoir construire nos réseaux de A à Z selon les normes les plus récentes", déclare De Geest ; "Grâce à une capacité suffisante dans le paquet 5G, nous pouvons également utiliser ces réseaux 5G de pointe pour réaliser une offre unique sur le marché des consommateurs, en collaboration ou non avec d'autres entreprises", poursuit De Geest.

"Que l'on pense aux détaillants, aux écoles ou aux clubs de football, de plus en plus d'entreprises envisagent de proposer un abonnement à l'internet mobile sous leur propre marque", explique Stijn Bijnens. "Ce n'est pas pour qu'ils puissent vendre eux-mêmes des cartes SIM, mais les données anonymisées qu'ils en tirent peuvent être précieuses." En d'autres termes, Cegeka et Citymesh veulent offrir une plate-forme avec le soutien technique nécessaire aux nouveaux acteurs du marché des télécommunications. Elle abritera cette nouvelle activité dans un véhicule qui reste à établir.

Mardi prochain, la vente aux enchères de la 5G sera à l'ordre du jour du Comité consultatif. Elle avait demandé à la ministre fédérale des télécommunications, Petra De Sutter, une étude sur l'impact de l'entrée éventuelle d'un quatrième acteur du secteur des télécommunications. L'organisme de surveillance des télécommunications, l'IBPT, a finalisé une mise à jour de son étude en 2018. Les conclusions sont conformes à la version précédente : un quatrième acteur des télécommunications pourrait faire baisser les prix de l'internet mobile.

Mitch et Stijn espèrent que la totalité du spectre sera réservée à un nouvel acteur: "Ce serait intéressant non seulement en termes de tarification de l'internet mobile, mais aussi en termes d'emploi et de développement des talents belges", déclare De Geest.

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