5G et santé : les ondes 5G présentent-elles des risques ?

11/02/2022

Plus la 5G fait l’actualité, plus les risques sanitaires liés à cette nouvelle technologie retiennent l’attention. Deux arguments reviennent sans cesse : le fait que la fréquence des ondes 5G provoquerait des cancers et le fait que la 5G nécessite un plus grand nombre d’antennes que les générations précédentes. Dans cet article, nous examinons de plus près ces arguments, et nous nous penchons sur les recherches scientifiques dédiées à ce sujet.

L’impact des hautes fréquences

Le premier argument se fonde sur la bande de fréquences la plus élevée pour la 5G en Europe, qui est de 26 GHz. Cette bande de fréquences est plus élevée que les fréquences actuellement utilisées pour la 2G, la 3G et la 4G. Une bande de fréquence plus élevée implique des ondes plus courtes, et donc une connexion Internet plus rapide. En d’autres termes : la 5G atteindrait les plus grandes vitesses dans la bande de fréquences 26 GHz. Une remarque cependant : il existe également une différence notable de vitesse entre la 4G et la 5G sur les autres bandes, de sorte que la bande 26 GHz n’est pas nécessaire pour bénéficier des avantages de la 5G.

L’intérêt des opérateurs télécoms pour la bande 26 GHz pour le déploiement de la 5G est donc faible. Un rapport du 5G Observatory, publié en octobre 2021, indique ainsi que la bande de fréquences 26 GHz n’est actuellement attribuée que dans sept États membres européens. En Belgique, cette bande de fréquences n’est pas incluse dans la mise aux enchères du spectre 5G qui aura lieu à la mi-2022. Il est possible que la bande de fréquences 26 GHz soit utilisée à l’avenir : d’ici là, davantage de recherches scientifiques seront disponibles. Les premières études ont déjà montré qu’il n’y a pas de lien entre l’exposition aux ondes de cette fréquence et les problèmes de santé comme le cancer, mais les effets à plus long terme continuent à être analysés en permanence.

Augmentation du nombre d’antennes pour la 5G

Les bandes de fréquences de la 5G, comme mentionné précédemment, utilisent des ondes plus courtes que certaines bandes de fréquences utilisées par les générations précédentes. Ces ondes plus courtes ont l’inconvénient de moins bien se déplacer à travers les murs et autres objets. Il faut donc installer davantage d’antennes pour assurer une couverture suffisante. Toutes ces antennes, n’est-ce pas mauvais pour la santé ? Selon plusieurs études, l’installation d’un nombre plus important d’antennes pour le déploiement de la 5G ne présente aucun risque pour la santé, à condition de respecter les normes en vigueur. Dans un rapport du Département Environnement de l’Autorité flamande, dans lequel un déploiement virtuel de la 5G a été simulé, ni les normes par opérateur ni les normes cumulées n’ont été dépassées.

De plus, l’efficacité des antennes 5G dépasse largement celle des antennes 4G, par exemple. Le rayonnement des antennes 4G est fonction de la distance : si vous vous tenez près d’une antenne 4G, vous êtes exposé à un rayonnement plus important que si vous vous tenez plus loin de l’antenne. Le fonctionnement des antennes 5G est différent : l’antenne ne cible que les utilisateurs du réseau 5G. C’est ce qu’on appelle le « beamforming ». Ainsi, une personne qui se tient à côté d’une antenne 5G, mais qui n’utilise pas son smartphone, est exposée à un rayonnement moins important qu’une personne qui utilise son smartphone à ce moment-là.

La conclusion, fondée sur des recherches et des simulations étayées scientifiquement, est que les ondes 5G ne sont pas dangereuses et ne présentent aucun risque pour la santé. Il est évidemment important que les normes soient respectées à tout moment. Les organismes de recherche, comme le Département Environnement de l’Autorité flamande, continuent de surveiller les effets de la 5G sur la santé, non seulement actuels, mais aussi futurs.

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